惠妮休斯頓台北演唱會 (1997-05-25)
文/余光音樂雜誌

1997年5月25日,傍晚十分的台北市立體育場,微涼的初夏晚風吹散了三萬人群集的躁熱,全台灣的焦點凝聚在座落體育場北區的偌大舞台上,當「Nippy 97」的音樂悠揚響起,全場觀眾爆出如雷的歡呼與掌聲,台灣地區繼93年Michael Jackson後最盛大的流行樂演唱會「惠妮休斯頓1997太平洋之旅巡迴演唱會」,在幾分鐘後即將正式開場,筆者以工作人員的身分見證這次重要的音樂盛會,從三月份確定Whitney來華演唱的行程後,龐大繁雜的籌備工作讓全公司的人員陷入一陣「惠妮狂熱」中,眼見Whitney即將獻身於燈光燦爛的舞台,心中竟泛起一陣不能置信的懷疑感受------。
Opening I' Every Woman
I'm Every Woman惠妮來了!
接近8點時,一陣暢快節奏敲醒了昏沈的夜空,急速變化的黃、白兩色燈光照亮半個體育場,三萬名樂迷的情緒開始沸騰,熟悉的”I’m Every Woman”旋律從樂隊手中擴散到現場每個角落,就在此時舞台中央後方的升降台,Whitney一身介於象牙白與奶油黃的緊身勁裝斜坐在昇降台的黑椅上,忽一起身開始高歌”I’m Every Woman”,一首Bodyguard原聲帶中的R&B熱力舞曲,Whitney大喊”Come On”,並擺動雙手迎接一波波的尖叫和掌聲,看到Whitney真的站在前方激動宣示「我是完美女人」的自信,眼眶泛起一陣濕意,Whitney!真的是妳耶!

”I’m Every Woman”一曲剛歇,Whitney還等不及觀眾的歡呼聲暫停,更強烈節拍的”So Emotional”樂聲早已響起,Whitney的肢體搭配她中氣充沛的歌聲,一字一句的重現這首冠軍勁歌的強悍威力,比較起”I’m Every Woman”大量的合音襯底,”So Emotional”更能清楚聽到Whitney飽含熱情的聲調,緊接著又是一首同樣選自「Whitney」專輯的冠軍歌曲”I Wanna Dance With Somebody”, Whitney性感的嗓音重覆問著「Can You Dance?」,鑲飾亮片的褲裝在舞台燈光照耀下宛如一顆迅速旋轉的流星,Whitney移動在舞台左右兩端向兩側看台區的歌迷揮手致意,原本以為Whitney會保留高音的實力到下半場,沒想到連續三首無比快意的開場曲中,Whitney已經毫不吝惜的拋出令人振奮的沖天式尾音,唱完”I Wanna Dance With Somebody”,觀眾如雷的掌聲響徹體育場,Whitney笑著高呼二聲”Yeah! Yeah!”,Bobby此時從後台快步上前,從背後摟住嬌妻給她一個充滿幸福的擁抱,台下觀眾又是一陣歡呼。

I Love Taipei Love Medley

 

惠妮愛台北,情歌展風情
Whitney在進行下一階段的表演之前,送給了大夥一句驚喜,那就是中文的「大家好」!向來表演風格簡單的她,難得用了一點小花招,卻讓全場為之震動鼓舞,但好玩的事接著發生了,Whitney似乎念不出小抄上的下一句中文,趕緊從台前跑向在舞台側邊待命的Bobby求助,兩人一陣竊竊私語,Whitney在觀眾的等待中,又喊出一句「我愛你們!」,自然又是一波歡聲雷動。

「I Love You. I Love You & Thank You------」Whitney半念半唱的告訴大家她對群眾激情的回應,「我相信你們是內外皆美的一群人。」,「Are You Ready For Good Time?」在一片肯定的合鳴後,Whitney提到她心目中的紳士丈夫Bobby Brown以及她摯愛的幼女Bobbie Kristina Brown,並在一段即興的自編歌曲後,唱出第一首抒情曲”All At Once”,這首優美迷人的歌曲來自她的首張專輯「Whitney Houston」,雖然未曾以單曲方式名列排行榜,但耳尖的歌迷可是在第一句歌詞後就報以熱烈掌聲,Whitney手持一方白色毛巾,隨著高低起伏的歌聲輕輕揮動,柔中帶勁的女王本色表露無遺,”All At Once”唱到一半,背景音樂巧妙轉換成”Saving All My Love For You”的前奏,Whitney緩緩移到樂隊前方的高腳圓椅坐下,「A Few Stolen Moment Is All That We Share------」Whitney再次輕啟雙唇唱出此成名曲,Whitney發揮她現場改編歌曲的功力,將本來柔媚的原曲改成更激昂澎湃的唱法,輕鬆的高音拔昇和尾音拉長,將全體聽眾帶入一個如癡如醉的情歌國度。

Whitney in Taipei Whitney

天后顯露詼諧本性
Whitney在唱完”Saving All My Love For You”後,喝口水清清喉嚨若有所感的告訴大家「接下來這首歌,我要獻給我的女兒以及你們的孩子。」,熟悉Whitney演唱會的歌迷大概都猜到接下來上場的曲目,絕對是「Greatest Love Of All」,簡單溫暖的伴奏聲中,Whitney幽幽唱出「I Believe The Children Are Our Future------」,整場氣氛隨著燈光和歌聲一起變的輕柔甜美,忽然Whitney自言自語起來「I Remember When I Was Five、Seven、Ten、Eighteen、Twenty、Twenty-One、Twenty-Five------But I Won’t Tell You How Old I Am!」,旋即引發台下一陣爆笑,慧黠的Whitney還對著大夥擠出一張滑稽的笑臉,這首曲子就在這份舒服輕鬆的感動中進駐每位樂迷的心中。

震天價響的鼓聲再度傳出,又是兩首精彩的快歌「Queen Of The Night」和「My Name Is Not Susan」,但或許是之前的演出太過賣力,Whitney這兩首歌的表現明顯聽到了一些力不從心的破綻,但是極佳的Saxphone、和音甚至是Dancer的Rap都彌補了這些缺憾。

唱罷快歌,Whitney跳上鋼琴開始介紹她的樂隊成員,四位美麗的Dancer和實力堅強的合音天使,Whitney以她最愛的「念唱」方式逐一唱名介紹,未了Whitney帶著合音群額外飆了一首Aretha Franklin的”Freeway Of Love”,這也正是此次演唱會中唯一非Whitney專輯中的歌。

Bobby
惠妮、巴比以歌訴情
“All The Man That I Need”在美國單曲榜上封后的’91年,Whitney和Bobby Brown雙雙墜入情網,想必當Whitney站在舞台上,再度吶喊出這份癡情狂愛的時候,腦海裏應是那些愛憎交織的情景吧!唱到老公Bobby都忍不住上台給Whitney一個限制級的熱吻,此時Whitney沒入舞台後方稍事休息,將麥克風交給Bobby來發揮。

仍就是一副壞男孩表情的Bobby,邊嚼口香糖邊唱著獻給愛妻的”A Song For You”,Bobby不愧是節奏藍調界的一名唱將,重唱這首’93年Ray Charles的靈魂小品,盡情展現了他難得一件的柔情唱腔,絲毫不讓天后老婆專美於前,觀眾們的熱情也未見冷卻,照例給了Bobby足夠的掌聲,在Bobby退場後,舞台燈光全部熄滅,樂隊卻持續演奏著,所有人偋息等待Whitney再度出現的剎那------。

Gold lady 

溫柔唯美的下半場
淡紫色的光線漸漸照亮了舞台,一陣靜謐後我們又聽到了Whitney,以及她的近期最佳代表性”Exhale (Shoop, Shoop)”,觀眾的期待化成此起彼落的歡呼,Whitney換上金色露肩的合身長禮服,將之前舞動到雜亂的蓬髮盤成簡單的式樣,相當莊重的演繹這首平穩的曲子,Whitney自得其樂唱著「shoop, shoop」,一轉身像靈感湧現般詢問前方特區、後方搖滾區和左右看台的朋友,是否願意和她一起合唱”shoop, shoop”,於是一遍遍的「帶動唱」便玩了起來,大夥也非常合作的大聲唱著”shoop, shoop”,似乎想把生活在台北的壓力一股腦兒shoop出來,對於台灣觀眾的配合,Whitney顯得非常亢奮,直呼「Beautiful! Beautifrl!」。

跟在”Exhale”後上場的是Whitney在「Preacher’s Wife」中的兩首福音歌曲”I Love The Lord”和”I Go To The Rock”, Whitney閉上雙眼握緊麥克風架,虔誠唱出對上帝的堅貞信仰,並不時凝望著夜空,當天的氣候實在是棒呆了!涼爽的空氣中飄盪著”I Love The Lord”的聖潔曲韻,真是一個令人沈醉的夜晚。

“I Go To The Rock”則是一首奔放節奏的黑人福音歌曲,Whitney唱到忘我處,還會撩起裙擺隨著樂聲起舞,這的確是Whitney最喜愛的音樂類型,看她唱的如此投入如此賣力,也難怪事後大部份的人都表示Whitney這場演唱會最出色的表現,就是這兩首福音傑作。

 

Whitney + Bobby
壓軸鉅作終於登場

眼看著演唱會即將進入尾聲,Bobby第三度跑到舞台上,以他的暢銷舞曲”My Perogative”將場內氣氛帶到頂點,他先是要求全體起立,接著在Whitney跨刀合音的熱鬧節拍中,當下將體育場變成露天的狂歡舞池,最後Whitney還帶著觀眾呼喊”Bobby Brown”的名字長達半分鐘之久,「買一送一」是當天現場來賓的共同感受。

在Bobby傾全副氣力為Whitney炒熱氣氛後,Whitney優雅的再度走到麥克風架前感謝全體觀眾的熱情,並又一次聲明「I Love Taipei!」,緊接一句清唱「If I Should Stay------」,全場歌迷馬上了解到即將登場的是世紀情歌”I Will Always Love You”,一陣抓狂般的尖叫立即從四面八方湧向舞台,旋即陷入絕對的安靜中,留下所有的空間來放置全世界最好的聲音,Whitney相當專注的詮釋這首讓大夥望穿秋水的冠軍曲,可惜Whitney的感冒未癒,往往在唱到高潮處,嗓子似乎有發不出聲音來,甚至是破音的危機,但所幸一直驚險過關,而最令人害怕的事仍然在Whitney唱到末段時發生,一句高音的「I Will Always Love You」的「Love You」二字竟完全失聲,但窩心的台灣觀眾很有義氣的立即幫Whitney接唱完成這句歌詞,剎時好強的Whitney感動的說不出話來,依舊明亮的笑顏上,多了兩眶眼淚,終了Whitney改以輕柔的方式順利的唱完這首壓軸。

結束樂聲毫不留情的催促Whitney離場,但我們鍾愛的天后半跪在舞台上,低頭感謝來自福爾摩沙的熱情和支持,久久不能自己,舞台兩側的大螢幕放出這段畫面時,Bobby Brown正站在Whitney後面為她鼓掌打氣,其實人生中總難免有不順遂的可能,最難得的是有人願意永遠相信你扶持你,雖然這一路上Whitney和Bobby風風雨雨不斷,看到這段畫面,也許就不難理解這對歡喜冤家的相處之道。

Encore 

Encore! Encore!
明知道”I Will Always Love You”是最後一曲,熱情未退的觀眾一波接一波的喊著” Encore! Encore!”,據說連幾條街外的人都聽到觀眾的要求了,樂團人員已全部散去的空曠舞台上依然不見動靜,大約等了三、四分鐘,樂手、Dancer與和音陸續走回定位,觀眾的安可聲也喊的更用力了,白燦燦的光線再次由舞台四周放射出來,Whitney換上泛白的牛仔褲,高領黑色套頭T恤加一件黑皮夾克,完全一派休閒輕俏的裝扮,拉著Bobby三度現身在市立體育場,”Step By Step”混音版的炫麗節奏激盪出現場觀眾更高昂的情緒,唱完最新單曲”Step By Step”後,Whitney夫妻檔出其不意的合唱一首”Happy Birthday”送給恰巧在25號過生日的團員,從第一首”I’m Every Woman”到”Step By Step”, Whitney事先公布的演唱會曲目以全部結束,引頸期盼的歌迷個個睜大了眼睛,等待Whitney還要送給台北什麼好禮?答案揭曉就是”Something In Common”這首男女對唱曲,無論多麼依依不捨,在Whitney和Bobby攜手步下舞台後,一場世紀盛宴終於還是結束。

夏夜晚風的午夜,一群工作人員早就累癱在體育場大廳,而我耳畔仍然縈繞著”I’m Every Woman”的音符,1997年5月25號,相信Whitney的樂迷將會永遠記住這個難忘的日子。

1997 Whitney Houston Pacific Tour Dates

May 5: Osaka, Japan at Jo Hall
May 7: Jo Osaka, Japan at Jo Hall
May 8: Jo Osaka, Japan at Jo Hall
May 13: Tokyo, Japan at Tokyo Dome
May 14: Tokyo, Japan at Tokyo Dome
May 20: Bangkok, Thailand at Queen Sirikit Centre
May 22: Melbourne at Palladium Theater
May 23: Melbourne at Palladium Theater (Cancelled)
May 25: Taipei, Taiwan at Municipal Stadium
May 28: Honolulu, Hawaii at Aloha Stadium

Concert Rundown

00. Introlude - Nippy 97
01. I'm every woman
02. So emotional
03. I wanna dance with somebody
04. Love Medley:
      All at once
      Savin all my love for you
05. The greatest love of love
06. Queen of the night
07. My name is not Susan
08. All the man that I need
09. A song for you (by Bobby Brown)
10. Exhale (shoop shoop)
11. I love the Lord
12. I go to the rock
13. I will always love you
14. Encore: Step by step

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